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Riattivazione delle valvole esaurite

Una delle principali cause di deterioramento delle valvole termoioniche è dovuta alla riduzione del numero di elettroni emessi dal catodo, detta anche esaurimento del catodo. In qualche caso è possibile porre rimedio con la procedura descritta di seguito, tratta da un articolo apparso su "La Radio per Tutti" del 1936 a firma dell'Ing. Argia dal titolo "La riattivazione delle valvole termoioniche". Da allora le valvole sono pressoché rimaste le stesse. Noi abbiamo riadattato l'articolo impiegando tecnologie e strumenti più attuali. Abbiamo anche rifatto i disegni, quelli originali erano difficilmente leggibili, mantenendone tuttavia lo stile. Per quanto ci siamo dati da fare non abbiamo trovato altri testi che descrivono tecniche analoghe ne in italiano ne in qualsiasi altra lingua, questo è indicativo del fatto che queste pratiche non davano risultati prevedibili ed erano in qualche modo deprecate in favore, ovviamente, della sostituzione della valvola in oggetto con una nuova, non essendoci garanzie ne statistiche sulla durata di una valvola riattivata. In ogni caso, per completezza abbiamo deciso di documentare anche questa pratica, trattata se non altro come curiosità.

La Radio per Tutti - Tratto dal testo originale

- Inizio dell'articolo originale apparso su "La Radio per Tutti" del 1936 a firma dell'Ing. Argia dal titolo "La riattivazione delle valvole termoioniche".

La riattivazione delle valvole termoioniche non ha presso i dilettanti quella considerazione che l'importanza... economica del soggetto, sembra mostrare a prima vista.
Eppure in tempo di crisi recuperare qualche centinaio di lire non è argomento disprezzabile;
Vero è che molti hanno provato e non ne hanno cavato granché o nulla, e non hanno insistito oltre.
In effetti è bene dirlo per tempo, il risultato della riattivazione è un po' sul grembo di Giove; può riuscire non può riuscire.
Però dato che il riattivatore può essere costruito con mezzi di fortuna e nel caso montato in poco tempo val la pena allorché si possiede una valvola esaurita di tentarne la resurrezione.
Le costanti di una valvola sono: l'emissione elettronica, l'impedenza di placca il fattore di amplificazione e la conduttanza mutua che dipendono dalla condizione del filamento.
Ora se strutturalmente gli elementi della valvola sono inalterati e questa non risulta più efficiente, significa che il filamento non emette più il numero necessario di elettroni; e ciò in dipendenza di una modificazione superficiale del filamento.
Il filamento nella sua struttura superficiale può però essere ripristinato e la valvola riprende intera la sua efficienza.
Il trattamento è leggermente diverso secondo si tratta di una valvola a corrente continua o alternata ma in definitiva si riduce ad assoggettare il catodo all'emissione forzata di elettroni e ciò con un breve e forte riscaldamento del filamento , e nel caso di valvole a corrente alternata con una appropriata tensione di griglia e di placca.
Con tale operazione viene rivestito il filamento di un ossido atto ad emettere gli elettroni che con il lungo uso della valvola si era distrutto.
Il dispositivo che abbiamo usato e che descriveremo in questo articolo ha, come dicevamo, il vantaggio di essere di pochissimo costo.
Ciò che necessita è un trasformatore di corrente di un usuale apparecchio radio (preferibilmente di quello per valvole europee). Cinque zoccoli di cui due con attacco americano e tre ad attacco europeo, di cui per i primi, uno a corrente continua e l'altro a corrente alternata e per gli europei due a corrente alternata ed uno a corrente continua. Una basetta di ebanite un po' spessa di circa 20 x 30 cm.
Questo materiale è sufficiente con l'aggiunta di qualche vite o serrafilo di costituire un rigeneratore universale.
Sulla basetta di ebanite si disporranno i cinque zoccoli in qualsiasi disposizione (fig.2) tenendo presente che gli zoccoli contrassegnati ABCDE servono rispettivamente per i seguenti tipi di valvole: A, valvole americane raddrizzatrici e per corrente continua; B, valvole americane per alternata e schermata; C, valvole europee raddrizzatrici e per corrente continua; D, valvole europee per corrente alternata e schermata; E, valvole europee per corrente alternata.
Sulla basetta si predisporranno due manette di contatto di cui una in corrispondenza di 3 plots e una in corrispondenza di 7 plots.
Un interruttore I è inserito nel primario del trasformatore, che comporta eventualmente una valvoletta V (utile ma non necessaria).

Due serrafili 1 e 2 servono per l'inserzione di un milliamperometro, ed in mancanza vengono congiunti in corto circuito.
Bisogna inoltre stabilire due contatti che regolarmente dovrebbero essere di tipo a pulsante ma siccome intervengono delle difficoltà principalmente per effetto della scintilla che si forma nell'apertura del circuito sotto tensioni elevate, l'interruttore progettato e del tipo a mercurio.
Come si vede dalla fig. 2 sulla basetta di ebanite (a) è sovrapposto un blocchetto di fibra o ebanite (b) provvisto di un pozzetto (c). Il blocchetto di ebanite è collegato alla piastra di base mediante una vite (d) che costituisce nello stesso

Riattivatore valvole termoioniche

tempo il conduttore fra il mercurio che viene messo nella vaschetta (c) e il rimanente del circuito.
Due aghi di acciaio che passano dentro due manici isolanti costituiscono i contatti di tali interruttori. Ogni volta che viene immersa la punta del mercurio si stabilisce il circuito, interrompendosi nel caso contrario.
E' preferibile colorare l'orlo del pozzetto (p) corrispondente alla placca di color rosso colorando egualmente di rosso il manico isolante del relativo ago (p). Il circuito è completato secondo lo schema teorico della fig. 1, e secondo lo schema costruttivo della fig.2. La resistenza (r) necessaria per ottenere la tensione di accensione di 2,5 volt ha il valore di circa 1 ohm. La sezione del filo deve essere sufficiente a sopportare la corrente di 1,5 ampère.
Stabilito il riattivatore, il funzionamento risulta abbastanza

semplice almeno teoricamente. In pratica la cosa può assumere una fisonomia diversa giacché solamente dopo una certa esperienza si riesce alla riattivazione della quasi totalità delle valvole. Nei primi tempi non bisogna fare affidamento che solo sulla riattivazione del 50% delle valvole che vengono sottoposte a tale trattamento.
L'alta tensione applicata alla griglia e alla placca deve essere inviata ad impulsi e bisogna regolarsi

Riattivatore valvole termoioniche schema di cablaggio

a che il voltaggio non sia così elevato da rendere incandescente il filamento ed il tempo a cui la valvola deve essere sottoposta deve essere inferiore a quello per cui la placca della valvola diventa rossa.
Una buona regola è quella di sottoporre la placca ad una tensione di almeno una volta e mezzo quella normale e se la rigenerazione non si è raggiunta portarla sono a due volte e mezzo il normale.
La tensione di accensione per le valvole a correnti alternate, si terrà quella propria della valvola, salvo a raddoppiarla in seguito.


L'operazione della rigenerazione deve essere fatta in luogo oscuro, oppure debolmente illuminato, in tal modo si possono seguire le colorazioni che assuma la placca giacché facendo l'occhio al colore giusto, si riesce a poter rigenerare la quasi totalità delle valvole.
Bisogna tenere conto che la colorazione non è sempre identica ma può essere di diverso tipo, ciò per effetto di diverso vuoto delle valvole, ciò che impedisce di dettare una norma precisa, questa essendo data solamente dall'esperienza.
Comunque partendo da potenziali applicati alle placche non eccessivi e controllando il miglioramento della valvola mediante un comunissimo circuito atto a misurare l'emissione, si riesce senza eccessivo spreco... di materia prima, a esercitare perfettamente l'occhio.
La rigenerazione delle valvole a corrente continua viene eseguita col sottoporre il filamento ad una tensione doppia di quella normale per un tempo che va da mezzo minuto a tre minuti. Senza fare agire alcuna tensione di placca di griglia.
Molte volte questa semplice operazione è sufficiente anche per le valvole a corrente alternata, quindi essa deve provarsi prima di ogni altro esperimento.
Supponiamo ad esempio che si tratti di una valvola 224; essa viene sottoposta ad una tensione di accensione di 5 volta per mezzo minuto, indi viene provata l'emissione (che naturalmente viene anche misurata in precedenza per assicurarsi dello stato di inefficienza della valvola), se la valvola non ha raggiunto la voluta efficienza si sottopone all'accensione a 5 volta per un minuto, poi per un minuto e mezzo, poi per due, sino a tre minuti, provando ogni volta il risultato.
Se con questo trattamento la valvola non risulta efficiente, si ripone la valvola sul riattivatore e mantenendo l'accensione del filamento a quello prescritto per il tipo di valvola (2,5 nel nostro esempio) si mandano due o tre impulsi alla placca con lo stile (G) nel relativo pozzetto. Indi si mandano due o tre impulsi alla placca con lo stile (B) immerso nel pozzetto (B). Con questa operazione la placca incomincia a colorarsi ed allorché la colorazione ha raggiunto il punto necessario, si inviano due o tre impulsi di corrente contemporaneamente sulla placca e sulla griglia. Se con questo trattamento la valvola ancora non funziona regolarmente si raddoppia l'accensione del filamento e si ripetono le operazioni di cui sopra.
Se non si riesce a riattivare la valvola si porta la tensione di placca da 250 a 500 volta ripetendo tutte le operazioni. Se neanche questa volta la valvola si è riattivata ogni ulteriore tentativo è inutile.
Bisogna avvertire che in alcuni tipi di valvole la riattivazione è facilissima in altre molto difficile, in alcune assolutamente impossibile. Alcune esperienze compiute su valvole esaurite ci hanno dato i seguenti risultati:

Numero delle prove

Tipo di valvola

Riattivate

Prima della prova

Dopo della prova

2

80

2

22-25

50

2

71-A

1

15

22

8

24

8

3-5

5-10

Ing. Argia.

- Fine dell'articolo originale apparso su "La Radio per Tutti" del 1936 a firma dell'Ing. Argia dal titolo "La riattivazione delle valvole termoioniche"

Riassumendo:

Tipologia

Valvole con catodo in continua (riscaldamento diretto)

Valvole con catodo in alternata (riscaldamento indiretto)

1a Fase

Dare al filamento una tensione doppia rispetto a quella nominale per un tempo che va da 30Sec a 3Min. aumentando a step di 30Sec nel caso non si sortisca nessun effetto

Dare al filamento una tensione doppia rispetto a quella nominale per un tempo che va da 30Sec a 3Min. aumentando a step di 30Sec nel caso non si sortisca nessun effetto

2a Fase

 

Si alimenta l'anodo con due o tre impulsi sino a che non raggiunge una colorazione rosso cupo (con una tensione di filamento normale)

3a Fase

 

Si mandano simultaneamente due o tre impulsi all'anodo e alla griglia (con una tensione di filamento normale)

4a Fase

 

Si raddoppia la tensione di filamento e si ripetono le fasi 2 e 3.

5a Fase

 

Si raddoppia la tensione anodica (da 250 a 500 Volt) e si ripetono le fasi 2 e 3. (con tensione di filamento normale)

6a Fase

 

Si raddoppia la tensione anodica (da 250 a 500 Volt) e si raddoppia la tesione di filamento e si ripetono le fasi 2 e 3.

Vista la sovrapposizione della fase 1 su tutte le valvole, noi per standardizzare il processo consigliamo di eseguere sempre e solo la metodica relativa alle valvole a riscaldamento indiretto, avendo cura di misurarle (emissione) sia all'inizio sia fra un trattamento e l'altro.

Rivisitazione in chiave "moderna" dell'articolo precedente

Il precedente articolo è stato scritto in modo impeccabile nell'italiano dell'epoca, nel frattempo è cambiata la tecnologia disponibile e anche lo stile di esposizione. Cercheremo di seguito anche di dare una spiegazione del presunto funzionamento (non abbiamo ancora provato) di quanto sopra descritto.

Premesse per la miglior comprensione di quanto scritto sopra:

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